2018-07-18 02:21:48 更新

概要

軍令部総長の陰謀により、艦娘を提督にするという【実験】の【実験体】とされた女提督。

彼女は、そんな軍令部総長や軍令部のやり口、はたまた、過去の軍艦としての記憶等により、海軍を壊滅させる事を決意する。

しかし、一度はぎりぎりまで追い詰めたものの、最後の詰めの甘さにより失敗。
本来ならそこで終わるはずであったが、総長の陰謀により、結果として彼女にもう一度チャンスが巡ってきた。

前回の失敗を教訓として、次こそはと新たなる決意の元に、行動を開始するのであった。


前書き

http://sstokosokuho.com/ss/read/12884 の続編です。


済みません、結局続き書くだけ書いてみる事にしました。

取り敢えず、プロローグ部分が書き終わったので、公開します。
(けれど、読んでくれる人いるのかな?)


大淀


・・・軍令部工廠地下


軍令部総長「・・・しまった。つい勢いで「大淀」を殺してしまったか」


艦政本部長「・・・如何致します? 大淀の【予備】を出します?」


総長「うむ、【予備】を出すのは当然として、この死体をどうするかだ。恐らく弾薬からして内蔵も殆どやられているだろうし、解剖する意味も無かろう。適当に沖合にでも捨ててくるのが手っ取り早いか」


本部長「分かりました。そのように手配します」




・・・数日後、輸送船


船員A「おい、この辺でいいだろう?」


船員B「そうだな。こいつを捨てて、さっさと戻るか」


船員A「しっかし、このグレーの袋、それなりに重量があるが、何が入っているんだ?」


船員B「知るか。どうせ、ろくでもない物でも入っているんだろうさ。それに、変な好奇心を出して、下手に死ぬなんて御免だね」


船員A「そうだな。それじゃ、せーのっと」


ドボーンっ! ブクブク・・・。


船員A「それじゃぁ、任務終了。さっさと帰ろうぜ」



・・・



???「・・・何かが沈んできたな・・・」


???「・・・これは艦娘か。しかし、戦闘で沈んだ訳では無いのか・・・」


???「・・・ふむ、器としては、丁度良いか・・・では、その器、頂くとしよう・・・」


???「・・・なっ、馬鹿なっ! 我の意識が上書きされていくだと・・・?」


???「・・・何という事だっ! これでは、我は消えてしまうではないか・・・」


???「・・・あぁ、我の意識が、消えていってしまう・・・」


???「・・・あぁ、しかし、深海に捕らわれたまま、ただ嘆くしか出来なかった我だ。この嘆きから解放されるのであれば、それもまた良いか・・・」




ザバーンっ!




???「・・・ここはどこ? 何があったの・・・?」


???「・・・手が白い・・・私は、深海棲艦化したのか・・・けれど、着ている服は艦娘の物・・・」


オオヨド「・・・そうか、思い出した。私は総長に撃たれ、殺された。けれど、海の底で深海棲艦になり切れなかった何かと融合して、私は深海棲艦として蘇ったのね・・・何ていう皮肉なのでしょう・・・」


オオヨド「・・・艤装は、5inch連装両用莢砲、5inch連装両用莢砲、水中探信儀、偵察機・・・まさに深海棲艦の物ね。扱いは融合した相手の記憶に残っているから、問題無い・・・」


オオヨド「・・・それにしても、これからどうすればいい・・・?」


オオヨド「・・・軍令部には戻れないし、戻る気も無い・・・けれど行く当ても無い・・・」


オオヨド「・・・いえ、1か所だけあった・・・あの小島・・・もしあそこに何かがあれば・・・」


オオヨド「・・・燃料は・・・途中で補給すれば何とかなる・・・後は、他の鎮守府の艦娘と遭わない事を祈るだけ・・・」








邂逅


瑞鶴改二甲「提督さん、何か怪しい存在を見つけたんだけれど」


と、私が拠点にて資材の収支を計算していた所へ、哨戒中の瑞鶴から連絡が入った。


私「怪しいって?」


瑞鶴改二甲「何かね、見た感じは大淀さん」


私「それで?」


瑞鶴改二甲「けれど、艤装が【軽巡ツ級】の物」


私「(何じゃそりゃ?)」


私「それで、他には何かある?」


瑞鶴改二甲「んとね、真っすぐうちらの拠点に向かってきている」


私「・・・数は?」


瑞鶴改二甲「1人。だけ。随伴艦とか居ないし、半径10km内にも他の艦は居ないようね」


私「(ふむ、単艦で来ているとは言え、ここに入れる訳にはいかないわね。うーん、仕方が無い、私が艤装を着けて出るしかないかな)」


私「分かった。そうしたら、私は艤装を持って、ボートで向かうわ」


瑞鶴改二甲「ボート?」


私「そっちは由良と11駆の4人の計6人しか居ないでしょう? だから、ボートに乗ってそっちに向かうわ。まぁ、ボートはそっちで破棄してもいいし」


瑞鶴改二甲「分かった。そうしたら、待ち伏せって言うのも何だけれど、途中で補足しておくね」


私「それじゃ、宜しくね。それじゃあ夕張、8駆の4人と一緒にここの守備は任せたわよ」


夕張「へいへい、何とかやってみますよ。尤も、いきなりここへ襲撃してくる敵は、早々居ないと思いますけれどね。この前撃退したばかりですし」


・・・


瑞鶴改二甲「(戦闘距離に入った。取り敢えず、艦攻・艦爆を発進。けれど、当てないギリギリで攻撃。もし敵なら、迎撃してくるはず。特に【軽巡ツ級】なら、尚更・・・)」


瑞鶴改二甲「行くよっ。攻撃隊、発艦始め!」


由良改二「私たちは、輪形陣で瑞鶴さんを守ります!」




ーーーーー


オオヨド「(向こうの艦攻・艦爆が来た。けれど、ここで迎撃しては敵と認識されてしまう。まずは回避に専念ね)」


ーーーーー




瑞鶴改二甲「(向こうは迎撃しないで、回避に専念している。となると、向こうも様子見って事ね)」


由良改二「瑞鶴さん、あちらはどうでしょうか?」


瑞鶴改二甲「うーん、今のところは何とも。少なくともこっちの攻撃隊を迎撃する気配がないから、向こうも様子見なのかも」


私「瑞鶴、補足出来た?」


瑞鶴改二甲「取り敢えず、攻撃隊を発艦させた。けれど、迎撃して来ないね。まぁ、こっちも当てないようにしたんだけれど」


私「向こうも様子見ってとこかしら。もうすぐ私も到着するから、そこで押さえておいてね」


瑞鶴改二甲「了解。でも、砲撃距離に入ったところで向こうが止まったけれどね」




ーーーーー


オオヨド「(砲撃の射程圏内に入ったわね。あれは瑞鶴さんか。ならば、私の推測は当たっていたようね。後はどう話をするかか・・・)」


ーーーーー




瑞鶴改二甲「お、提督の到着ね。あれをどう見る?」


私「うーん、確かに見た目は大淀だけれど、艤装が深海棲艦の物。但し、この距離で攻撃して来ないという事は、何か話が出来るのかも。ちょっと近づいてみる。他の皆は、攻撃態勢のまま待機ね」


瑞鶴改二甲「えー、もし攻撃してきたらどうすんのさ?」


私「直ぐに艤装を展開出来るように準備してきたから、それは大丈夫だと思う」


瑞鶴改二甲「・・・了解。あ、そうしたら、念の為彩雲飛ばしておくね。もし他に邪魔が入ったら、面倒な事になるから」


私「お願い」




ーーーーー


オオヨド「(・・・あれは、あの女提督さんね。確か・・・信濃さんだったかな・・・?)」


オオヨド「(こちらに向かって来るという事は、話が出来そうね・・・)」


ーーーーー




私「初めまして、でいいのかな? 深海棲艦さん」


オオヨド「この姿ではそうですね。尤も、軍令部では【大淀】としてお会いした事があるかと思いますが、【信濃】さん」


私「・・・本当にあの軍令部で総長に殺された【大淀】なの?」


オオヨド「どうなのでしょう。少なくとも艤装は深海棲艦の物ですから。それにしても、私が総長に殺された事をよくご存じで」


私「・・・明石と夕張の盗聴器でね。それで、殺されたはずなのに、何故?」


オオヨド「それが、私にも分からないのです。総長に撃たれた後、気が付いたらこの姿で海の上に立っていましたので」


私「ふぅん。それで、何故ここへ?」


オオヨド「・・・何となくです。ただ、元【戦艦棲姫】であった貴女に逢えれば、もしかしたら何かあるのではと」


私「うーん・・・」


オオヨド「それと、これは今逢った事で分かったのですが、提督からは【戦艦棲姫】としての力を感じ取れます」


私「それって、私は【艦娘】であると同時に【戦艦棲姫】でもあるという事?」


オオヨド「分かりません。しかし私の感覚では、今相対している方が、少なくとも「姫クラス」の【深海棲艦】であるという事です」


私「・・・この姿で復活した時、記憶だけでなくその能力も引き継いだという事なのかな・・・?」


オオヨド「・・・」


私「・・・まぁ、それは一先ず置いておいて、貴女はこれからどうするつもり?」


オオヨド「・・・そもそもどうするべきなのかが、分かりません」


私「・・・うーん、そうしたら、取り敢えずうちに来る?」


オオヨド「【提督】にお任せします」




・・・




瑞鶴改二甲「あれ? 一緒に来たの?」


私「取り敢えず、うちで預かる事になった」


由良改二「・・・あの、提督さん。それは【深海棲艦】ですよね?」


私「瑞鶴、【あの】大淀と言えば、分かるでしょう? 少なくともうちのメンバー以外で私が【信濃】である事を知っている時点で、関係者以外考えられないし」


瑞鶴「・・・成程ね」


由良改二「瑞鶴さんはご存知なのです?」


瑞鶴改二甲「まぁね。ついでに言うと、明石と夕張も知っているよ」


私「と言う事で、一旦戻りましょう。あ、瑞鶴、他に敵は居なかった?」


瑞鶴改二甲「大丈夫。彩雲で索敵した範囲内では、艦娘も深海棲艦も見つからなかったよ」


私「了解」



・・・



夕張改「え、あの【大淀】なの?」


オオヨド「そのようです」


明石改「うわぁ。けれど、その姿じゃなかったら、信じられなかったわ」


由良改二「夕張さんも明石さんもご存じなので?」


夕張改「まぁね」


明石改「いやぁ、ちょっと盗聴器経由でだけれど、軍令部に艦娘の実験設備があるみたいでさ、大淀はそれを知って撃ち殺されたところまでは知っているんだけれどね。けれど、まさか文字通り本人の姿そのままで深海棲艦として復活してくるなんて、こうやって見るまでは信じられなかったよ」


オオヨド「私は戦闘で沈んだ訳では無いので、それが関係しているのかもです」


由良改二「それにしても、実験設備とは?」


私「あぁ、軍令部の連中は、私たち艦娘を文字通り【道具】もしくは【研究材料】としか見てないようだからね。要するにモルモットって奴かな。なので、その為の設備みたい。実際、私は【艦娘】に【提督】をやらせたらどうなるかという【実験対象】だったし、その辺を知った大淀は撃ち殺された訳だし」


由良改二「そんな・・・酷い・・・」


私「ね、そう思うでしょう? だから私は海軍から完全に独立するために、ここに拠点を作ったのよ」


と、私の話を聞いていた駆逐艦達は、完全に震えあがっていた。


私「尤も、ここでは補給が難しくてね。ボーキサイト以外の資材が圧倒的に足りない。だから戦艦や大型艦はここでは維持出来ないのよ。なので、次の拠点を作るまではここに居て貰うしか無いかもしれない」


オオヨド「分かりました。それで大丈夫です」


私「そう、それじゃあ、宜しくね」











別の鎮守府


由良改二「提督さん、ちょっと拙いかも。ル級の水上部隊と遭遇しちゃった」


私「急いで脱出出来ない?」


由良改二「向こうに先に見つけられちゃって。何とか回避に専念しているから、損害は無いけれど、ちょっと厳しいかも」


私「分かった。瑞鶴と8駆を援軍に向かわせるから、それまで何とか凌いで」


由良改二「分かりました」







ーーーーー


伊勢改「提督、何か前方で戦闘してるのを見つけたよ」


提督G「(執務室)ん? あぁ、ちょっと待て。これから一服するのに外に出る所だ。ちょっと待ってろ」


龍驤改二「あー、そういう事が」


日向改「龍驤、どういう事?」


龍驤改二「直ぐに分かるで」


提督G「(食堂)待たせた。それはどこの鎮守府の艦隊だ?」


伊勢改「それが、全然分からない」


提督G「(食堂)だろうな。今お前らがいる海域の周辺には、鎮守府は無い。だから、軍とは無関係の艦娘達だろう。可能なら援軍に入れ」


伊勢改「了解。それにしても龍驤、今の間はどういう意味?」


龍驤改二「あー、提督室に盗聴器仕掛けられてるの知らんかったか。軍令部の奴や。だから下手な事を執務室で話したら、軍令部に睨まれるで」


日向改「げ、そんな事になってたの?」


龍驤改二「そや。けれど、取り外すと盗聴器の事を知ってるっちゅー事やから、やっぱり睨まれるんや。だから重要な話は食堂か外でするんやで」


時雨改二「あぁ、だからしょっちゅう食堂で話してるのか」


龍驤改二「そや、あそこだけは雑音しか入らないようにマイクぶっ壊してあるからな。せやさかい、今も食堂に無線機持って行って話とるんちゃうかな」


五十鈴改二「え、そんなの知らなかった。流石は最古参ね」


曙改「ふんっ、軍令部も何やってるんだか」


伊勢改「取り敢えず、向かうよ。どうも敵にはル級がいるみたいだし、艦娘の方は軽巡と駆逐艦だけみたいだから」


龍驤改二「よっしゃぁ! さぁ仕切るで! 攻撃隊、発進!」


伊勢改「いくよっ! 左舷、砲戦開始!」


日向改「同じくっ! 撃つぞ、それっ!」


五十鈴改二「準備は万端よ。突撃します!」


時雨改二「ここは譲れない」


曙改「敵? ふふん、そうこなくっちゃね!」


ーーーーー






由良改二「あ、提督さん、ちょっと拙いかも」


私「どうしたの?」


由良改二「援護が来ちゃった、他の鎮守府の」


私「うわぁ、それは拙い。何とか離脱出来ない?」


由良改二「うーん、向こうに航空戦艦2隻と軽空母が居るから、索敵機出されちゃったら、駄目かも」


私「あー、何とか誤魔化せない? それと、瑞鶴はちょっと待機」


由良改二「やるだけやってみるね」


瑞鶴改二甲「分かった」






ーーーーー


伊勢改「ふぅ、何とか片付いたか。おーい、そっちは大丈夫かい?」


由良改二「はい、ありがとうございました」


伊勢改「ところで、君たちはどこの所属」


由良改二「え、えーと・・・」


提督G「(食堂)伊勢、無線機越しに向こうの提督と話せないか? あ、いや、ちょっと待て」


由良改二「あの・・・」


龍驤改二「ちーと待ってな」


提督G「(執務室)おーい、伊勢、さっき戦闘がどうのって言ってたの、あれどうなった?」


伊勢改「ごめん、どこかの遠征部隊だったみたいだけれど、間に合わなかった」


提督G「ちっ、しゃーないなぁ。全滅したんなら、報告のしようがねぇなぁ。まぁいいや。周辺の警備をしつつ、戻ってこいや。俺はこれから「釣り」にでも言ってくらぁ。名取、付き合えや」


名取改「は、はい」


伊勢改「了解」


龍驤改二「あぁ、そういう事か」


伊勢改「どうしたの、龍驤?」


龍驤改二「うちの提督、「釣り」の名目でここに来るつもりや。名取がボート引っ張ってくるようやし、2時間ってとこかな。悪いんだけれど、ちーと待っててくれんか」


ーーーーー






由良改二「(提督さん、ごめんなさい。完全に捕まってしまいました)」


私「それで」


由良改二「(どうも、向こうの提督さんが、ここに来られるようで)」


私「え? ここって、今居る場所?」


由良改二「(はい、その様です)」


私「・・・下手に動くより、少し様子を見る方が良さそうね。由良、悪いんだけれど、向こうの連中にちょっと付き合ってくれる? それと、うちの駆逐艦達には、一切喋らないように伝えて」


由良改二「(わ、分かりました)」




・・・2時間後



提督G「待たせて済まなかった」


由良改二「いえ・・・」


提督G「で、済まないついでに、そっちの提督と直接話がしたいんだが」


由良改二「え、えーと、ちょっとお待ちください」


由良改二「(提督さん、あちらの提督が話をしたいとの事ですが)」


私「・・・仕方が無いわね。いいわ、代わって」


提督G「・・・いきなりで悪いな」


私「・・・それで、私にどんなご用件で?」


提督G「単刀直入に言うとだな、そっちの連中は、数カ月前に放棄された鎮守府の生き残りじゃないのか?」


私「・・・何故そう思うの?」


提督G「この海域には海軍の鎮守府は無い。なのに、うちより練度の高い軽巡と駆逐が居るんだ。そうなりゃ、この近辺のどこかに、軍とは関係無い拠点があるとしか考えられない。しかしそうなると、最初に拠点を構築した誰かが居ないといけない、しかも妖精付きでだ。そうすると、消去法から一番可能性が高いのは、あの放棄された鎮守府の生き残りしか考えられん」


私「・・・随分と頭がいいのね。それに、また色々と情報をお持ちのようで」


提督G「何、こっちは下士官からの叩き上げで提督になったからな、それなりに頭が回らなければ、提督なんぞやってられんよ。それに、中央に知り合いが居るんでね」


私「・・・」


提督G「まぁ、先にこっちの手札を見せておくよ。中央に士官学校時代の同期が居てね、奴は軍閥のエリート、こっちは貧乏人。そして奴は常に学年トップで、俺は2番に甘んじていた。そんな訳だから、奴は常に俺を見下していたよ。そして、それは今でも変わらなくてよ、事ある毎に自慢たっぷりに中央の情報をこっちに話すのさ、重要機密を外部に流しているとも気が付かずにな」


私「・・・よくまぁ、つくづくあの連中は馬鹿なのね」


提督G「そうだ。しかも、俺らのような叩き上げが提督やってる鎮守府には、あちこちに監視カメラと盗聴器を設置しているのに、奴が話す内容はある程度中央じゃ普通に流れている代物だから、俺らを監視している連中も、その事に気が付いていないという、更に馬鹿な話さ」


私「・・・それで、盗聴されない海上に出てきたのね」


提督G「まぁ、そんな所だ。周りじゃ「釣り」が俺の趣味なのは周知しているからな。それこそ、港でやっている時もあれば、数時間沖合に出たところでやっている時もある。だから「釣り」をしに出かけるって話になりゃ、半日程度なら鎮守府に居なくても誰も気にしない」


私「・・・それで、私とどういう話がしたいの?」


提督G「簡単に言うと、中央をぶっ潰すのに同盟を組みたい。本当はそっちの戦力が欲しいんだが、いきなり高練度の艦娘が着任したとなると、怪しまれた挙句、こっちの首が飛ぶ可能性が高い」


私「・・・そう。でもはっきり言って、貴方達人間を信じる事が出来ないわね」


提督G「・・・そうか、そういう事か。あんた、あの【実験】の対象となった最初の【艦娘】だな」


私「なっ・・・」


提督G「今こう言ったよな、「【人間】を信じる事が出来ない」と。つまり自分は人間でないと言っているようなもんだ。となると、今中央でやっている【艦娘】を【提督】にするという実験の話から、そういう結論に達したのさ。まぁ、中央の話を知っている俺だから、そう結論出来たというのもあるがね」


私「・・・それで、断ったら?」


提督G「その場合は、そっちの存在を中央に話して、その報酬としてそっちの戦力を貰う」


私「・・・つまり、どうやっても断れないって事ね」


提督G「こっちも、わざわざこんな場所までやって来て、これだけの話をするんだ。それなりのリスクを背負う覚悟をしているんでね」


私「・・・それで、こっちに何をして欲しいの?」


提督G「それじゃあ、同盟成立って事でいいな。まずこっちの窓口は、龍驤にやってもらう。そして定期的に警備の名目で出させるから、その時そっちの窓口なり、おたく本人なりでいいから、どうするかの話をしたい」


私「・・・」


提督G「次に、後日リストアップする鎮守府の位置と戦力を確認しておいて欲しい。リストは2つ。片方は中央の息のかかった鎮守府。つまり確実に敵だ。もう片方は、とりあえず俺の意見に賛同してくれている連中の鎮守府。だが、いつ寝返るか分からないからグレーだと思ってくれ。因みに、そっちの存在については、そのグレーの連中にも一切話さないから、決して味方だとは思わないでくれ」


私「・・・随分用心深いのね」


提督G「やろうとしている事が事だからな。それに基本、俺はうちの鎮守府の連中以外一切信用も信頼もしていないんでね」


私「・・・なら、私もそちらを信用も信頼してはいけないという事ね。それにしても、そこまで用心深くないと、駄目って事なのね」


提督G「まぁな。特に中央はこの戦争を政略に利用しているから、尚更たちが悪い。それに俺が提督をやっているのも、政略の1つだしな。つまり全ての鎮守府を軍閥で固めると、国民やら政治家達やらとの関係で拙いから、一定数の下士官上がりを提督にしておく必要があるだけって理由でしかない。だから戦力も殆ど与えないし、こうやって最前線に近い場所に配置される。そして何か問題なりあれば、それを理由に排除にかかる始末だ」


私「・・・やっぱり人間は全て排除すべき存在のようね・・・」


提督G「おいおい、物騒な事を言うなよ。まぁ、酷い連中もいるが、それは人間の中でもごく僅かだぜ。まぁ、その酷い連中が世の中を仕切っているのも確かだがね」


私「・・・貴方の目的は何?」


提督G「俺? まぁあれだ、中央をぶっ潰して、綺麗に掃除した後は、戦争なんか止めてのんびりしたい所だな。尤も、この戦争自体を完全に終結させるのは、無理だと思っている。だが、この国が生き残るのに最低限必要な重要拠点だけを押さえておけば、戦闘の回数そのものが減るはず。そうなりゃ、艦娘にも無理をさせずに済むし、何より俺が楽出来る」


と、向こうの提督がそんな事を言ってきたので、私は少し鎌をかけてみた。


私「けれど、半年以上前? だかに、深海棲艦の一大艦隊が襲ってきたんでしょう? それがまた起こらないとは限らないんじゃない?」


提督G「あぁ、あれか。あれはうちじゃ完全に他人事だったしな。うちは専守防衛で、戦力不足を理由に誰1人出さなかったし、あちらさんも、うちの事なんぞ完全に無視してたからな。ま、そもそもうちは、カムラン半島の入り口辺りを警備する程度の事しかやってないし、あちらさんも鎮守府の存在そものものを知らなかったじゃねぇか?」


私「(いや、ここの事は知っていたけれど、敢えて手を出さなかった鎮守府の1つだ。戦力としては少ないかもしれないけれど、個々の練度は相当高い。特に航戦の2人と龍驤、この3人はやばかったのだ。あの頃の私の手駒では、随伴艦が返り討ちに遭う可能性があったから)」


私「それで、戦術はどうするの? 戦力としては、少ないんでしょう?」


提督G「そうだな。だが、戦力が少ないなら少ないなりの戦術ってもんがあるさ。まずは敵を1つずつ潰していく、つまり各個撃破だ・・・だが、いくら何でも、艦娘同士を戦わせるのは避けたい。なので、そちらに囮をやって欲しい。そうして、艦隊を引きずり出した所で、うちの龍驤と伊勢・日向に、ピンポイントで執務室と工廠・建造ドックを破壊する。一番問題なのは、提督1人だ。そいつさえ排除出来れば、暫くはその鎮守府は機能しなくなる。ここで重要なのは、うちは3人しか出さないという事だ。人数が多いと、発見される可能性が非常に高いからな」


私「それで?」


提督G「それを複数個所で、日をずらしてやって欲しい。そして、どの鎮守府でも、リストにあるグレーの連中の鎮守府から、艦隊を出させる」


私「もし、その艦隊が来なかったら?」


提督G「その場合は、その鎮守府は日和見を決め込んだか、中央に内通しているかのどちらかだ。だから敵とみなす」


私「でも、そうしたら、こちらの戦術が向こうに知られてしまうのでは?」


提督G「知られても構わない。重要なのは「日をずらして」という所だ。こちらの戦術がバレたとしても、その頃には派閥争いでそれどころではなくなっているはずさ、どの鎮守府にどの派閥の人間を提督として着任させるかってな」


私「・・・」


提督G「そして、適当な所で、仲間連中総出で中央を叩けば、何とかなるだろう」


私「(この男、私と同じ戦略・戦術を取ろうとしている。けれど、別の意味で私と同じ轍を踏もうとしている。そのグレーリストの連中が、全員敵だったらという、一番の基本が抜けているわ・・・)」


私「因みに、作戦の決行は何時?」


提督G「いや、まだ少し先だ。現在の中央の状況が分かっていない。だから、2~3か月後だな」


私「・・・分かったわ。それじゃあ、まずそのリストを頂戴」


提督「あぁ、今日は取り敢えずこんな所かな」





ーーーーー


提督G「・・・さて、一番の懸念だった囮艦隊はどうにかなったな」


龍驤改二「せやな。けれど、同士討ちは避けようがないで」


提督G「あぁ、だからうちの連中を出したら、その時点で一発アウトだ。なので、そこを任せるつもりだ。それにまぁ、奴に渡すグレーリストの中に、どれだけ裏切者が居るかというのもあるがな」


龍驤改二「んで、そのリストの連中には、話をつけてあるんか?」


提督G「何言ってる、そもそも誰にも話してないぜ」


龍驤改二「何やて?」


提督G「事前に話してみろ、その時点で裏切者に当たったら、即刻アウトじゃねーか。だから、最初の2~3か所はあちらさんとうちだけでやる」


龍驤改二「なんや、しっかり考えとるんか。せやけど、あっちにはそんな話せんかったの」


提督G「だから言っただろう、いつ寝返るか分からんって。つまり最初から信用するなって事だよ。それが分からないようなら、あちらさんは使えない連中ってだけさ」


龍驤改二「うひょー、あんさん、いい性格しとるや。ま、今に始まった事じゃないけどな。で、どうするん?」


提督G「さっきも言ったが、あの同期の馬鹿が中央の情報寄越すのを待ってからだな。だから取り敢えずはリストを渡してやれ」


龍驤改二「あんさん、それ、本当にええんか?」


提督G「まずはこちらの誠意を見せて、多少なりとも敵意を下げない事にはどうしようも無いだろう。それに、今の段階では、条件的にこっちが有利だ。向こうから裏切る事は出来ないだろうしな」


龍驤改二「さいですか。けれど、うち、何か不安が過るんよなぁ」


ーーーーー





由良改二「提督さん、あれで良かったの?」


私「取り敢えずは、ああするしか無かったでしょう。けれど、絶対信用してはならない相手なのは確かね」


由良改二「提督さん、私もそう思う。それに駆逐艦の皆も怖がっていたわ」


私「そうね。まぁともかく、由良達は直ぐに帰投して」


由良改二「はい、分かりました」


私「・・・さて、取り敢えず今の奴に協力するとしても、こちら独自で別に動く必要はあるわね。」











暗躍


私「貴女、深海棲艦と話が出来る? それと、この周辺の地図って覚えている?」


私は通信を終えるや、拠点にいるオオヨドに聞いてみた。


オオヨド「地図については、提督の指定された周辺の海域についてでしたら。深海棲艦については、まだ接触した事がありませんので、何とも言えません」


私「まぁ、深海棲艦については、後でもいいわ。それよりも、地図については、地上の方よ」


オオヨド「えぇと、それは軍令部でも大した情報は持っていないと思われますよ。精々が都市等の主要地点等しか」


私「その主要地点については、【軍】の情報もある? 特に『基地航空隊』の場所」


オオヨド「そうですね、「陸海軍」のそれぞれの拠点については、大よそは。あぁ、先程の【囮】の話ですね?」


私「そう、基地航空隊による索敵機に補足されてしまっては、囮の意味が無いからね。あの男、そういった細かい点が抜けているのよね」


オオヨド「それで、深海棲艦については、どういう意味で?」


私「そもそも、ピンポイントで攻撃する為の囮なら、わざわざうちから出す必要は無いでしょう? それよりも、「実際に」深海棲艦の攻撃があった方が確実じゃないの。精々イ級・ロ級クラスで問題無いわ。そして可能ならそれを貴女に指揮して欲しいの」


オオヨド「駆逐クラスで、主力艦隊が出てきますか?」


私「本当なら重巡クラスが欲しいけれど、軽巡の貴女だと、指揮するのが難しいかと思われるから。勿論、艦娘と戦闘距離に入る前に、撤退して構わないわ。それにもし離脱に失敗したら、駆逐連中をそれこそ囮にして、貴女単身で離脱して頂戴」


オオヨド「はい。しかし、それ以上に効果のある方法があると思われますが」


私「???」


オオヨド「これは賭けですが、【提督ご自身】が『ル級クラス』に命令するというのはどうでしょうか」


私「・・・それが可能だと?」


オオヨド「私が感じた、提督の中に眠る『戦艦棲姫』の力が正しければ」


私「・・・やってみる価値はあるか・・・」


オオヨド「もし成功すれば、提督が私に艦隊を指揮するよう命令する事で、ル級を含む水上攻撃部隊、もしくはヲ級による空母機動部隊を動かす事が可能となります」


私「・・・失敗したら?」


オオヨド「交渉には私が随伴します。それと、後方に瑞鶴さんを旗艦とする空母機動部隊を待機させておけばいいでしょう。私が聞いている通り、提督が【大和型】であるならば、この周辺の深海棲艦ではかすり傷を与えることが精一杯でしょうから。ですから、その間に瑞鶴さん達に航空支援をして貰えば、悠々と離脱可能です。


私「・・・流石ね。あの【くそ爺の懐刀】と言われていただけはあるわ。それを自ら捨てるような真似をするんだもの、本当、人間って馬鹿だと思うわ」


オオヨド「・・・フフフ」



・・・



由良改二「提督さん、由良、戻りました」


私「お帰り。さて、少し休んだら、瑞鶴と一緒にもう1働きして頂戴。瑞鶴を旗艦に、由良と8駆で艦隊を編成するから」


由良改二「???」


私「ちょっと、オオヨドと出かけてくる。なので、その後方についてきて貰って、こっちに何かあったら支援をお願い」


由良改二「あれ、提督さん、出かけるの?」


私「そうよ」


瑞鶴改二甲「ねぇ、何をしようとしているの?」


私「さっき、オオヨドと話たんだけれど、深海棲艦と話が出来るかなって。なので、もし駄目だった時に離脱の支援をして頂戴」


瑞鶴改二甲「うーん、何か最初から失敗するの確定だと思うけれど、ま、提督さんがそう言うのなら、仕方が無いか」


私「そういう事。それじゃぁ宜しく」


そして、私は瑞鶴にそう言うと、自分の艤装を装備、海の上に立った。そして、その心地よさに、改めて自分も艦娘である事を実感した。


瑞鶴改二甲「あれ? 提督さん、珍しいじゃん。いつも燃費悪いって艤装を着けないくせに」


私「今回はそうも言っていられないのよ。それじゃぁ、オオヨド、着いてきなさい。それから瑞鶴達も少し遅れて着いてきて」


そうして私は、ル級が居る海域へと向かった・・・。



・・・



ル級「(大破)ソノ貴様ノ放ツ【力】ハ何ダ! ナゼ、貴様ヲ攻撃出来ナイノダ! シカモ、何故我ラノ仲間ヲ連レテイルノダ!」


私「(無傷)お前たちの癖や、その力にのみ頼る性格は熟知しているからね」


オオヨド「(無傷)流石は元『戦艦棲姫』ですね」


ル級「何ダト・・・ソウカ、ソウ言ウ事カ。貴様ニ抗エナカッタノハ、ソウイウ事ダッタノカ」


私「(オオヨドの言った通りか。この姿でも、私は深海棲艦を指揮出来るという事ね)」


私「分かったかしら? まぁ、それはともかく、これから人間どもが、愚かにも互いに戦争を始める。そこで、数多の艦娘が沈むでしょう。けれど、それは単にお前たちの仲間が増えるだけ」


ル級「・・・」


私「けれど、お前たちがそこに割り込んだらどうなる? お前たちは海の上に戻るチャンスが巡ってくる、お前たちが望むね」


ル級「・・・」


私「私の指揮下に入りなさい。そうすれば、そのチャンスが幾らでも転がってくる」


ル級「・・・イイダロウ。コノ海域ノ深海棲艦ニハ、ソウ連絡ヲ入レタ」


私「・・・よろしい。では最初のチャンスを、お前に提供しよう」


パシューッ! ドカーンっ! ぶくぶく・・・。




ぶくぶく・・・。




???「・・・ここは?」


私「おめでとう、貴女は無事に戻って来れたようね」


???「・・・戻ってきた?」


私「そう、貴女はル級として沈んで、艦娘として海の上に戻ってきたの。因みに私は、この近くにある拠点の【提督】よ。そして貴女は?」


霧島「・・・私は、金剛型 4番艦 『霧島』です、提督」


私「霧島、貴女を歓迎するわ」


霧島「それにしても、【鎮守府】ではなく【拠点】ですか?」


私「そう、私たちは人間どもの軍組織から外れているので、【鎮守府】ではないわね」


霧島「・・・そういえば、その艤装からして、提督も【艦娘】なのですね」


私「そういう事」


霧島「分かりました・・・って、何で深海棲艦が一緒に居るのです!?」


私「あぁ、彼女は私たちの仲間よ。少なくとも敵でないのは確かね」


オオヨド「初めまして、霧島さん。私は「オオヨド」と言います」


霧島「・・・えーと、普通に会話が出来るのね・・・」


オオヨド「私は例外です。地上で殺され、死体の状態で海に捨てられ、そして海の底で深海棲艦となりましたので」


霧島「・・・済みません、私の頭脳でも理解出来ません」


私「大丈夫、私も理解出来ないから。さて、ここで立ち話も何だし、拠点に戻りましょう」


オオヨド「分かりました」


霧島「了解です」


私「(無線で)瑞鶴、こっちは問題無し。戻るわよ」


瑞鶴改二甲「(無線で)りょーかい」



・・・



瑞鶴改二甲「へぇ、漸く戦艦が仲間になったのね。私は瑞鶴。よろしく~」


霧島「こちらこそ、宜しくお願い致します。それで提督、私たちは何故、軍から離れているのです?」


私「ここにいるメンバーは、多かれ少なかれ軍令部に不満・敵意を持っているのよ。私は軍令部総長の【実験体】にされ、瑞鶴や夕張、明石は厄介払い、由良や駆逐の皆は、過去の大戦の時の海軍に対する恨みなんかを抱えて、海上に戻ってきたりってね。そこのオオヨドなんか、総長に銃殺された上に、海へポイ捨てよ。いずれにせよ、ここの全員が少なくとも軍部に対しては良くは思っていないっていう事よ」


霧島「はぁ・・・まぁ、そう言われれば、私も大戦時、海軍の杜撰な作戦で沈んだ口ですので、あまり良い思い出は無いですけれど・・・」


私「もし貴女が、人間どもの【使い捨ての道具】になるのを厭わないと言うのであれば、一番近い鎮守府へ送ってあげるけれど」


霧島「いえ、これも何かの縁なのでしょう。私は提督に従います」


私「ありがとう。で、早速なのだけれど、暫く待機で」


霧島「はい?」


私「いやぁ、実は資材の関係で、現状以上の大型艦を動かせられないのよ。なので、もう少し資材か貯まるまで待って頂戴」


霧島「でも、提督は見た感じ【正規空母】ですよね?」


私「そう、私は大和型3番艦『装甲空母 信濃』よ。だから、私自身、数える位しか出撃していないの」


霧島「大和型ベースですか・・・成程、大量に資材が必要になりますね」


私「そう。因みにこの拠点はボーキサイトの集積地だから、『瑞鶴』の航空戦力だけはほぼ無尽蔵に使えるけれど、それ以外はちまちま遠征するしか無くて。しかも遠征用の艦隊も、駆逐2戦隊8隻しか維持出来ていないの。そして軍から離れているから、軍令部からの補給も無いし」


霧島「成程、これは大変な所に来てしまいましたね」


私「もっとも、近いうちに大きな作戦が予定されているから、そんなに待たずに出撃して貰う事になるわね」


霧島「分かりました」



・・・



私「オオヨド、瑞鶴。ちょっと来て頂戴な」


オオヨド「何でしょう?」


瑞鶴改二甲「提督さん、何?」


私「軍の基地はこことここね?」


オオヨド「はい、そうですね」


私「そしたら瑞鶴、このルートを通って、ここへ艦爆を飛ばして。そして、この手紙を中に入れた爆弾を投下して欲しいの。勿論中の火薬は全部抜いてね」


瑞鶴改二甲「これって、何かの連絡?」


私「そう」


オオヨド「これも、あの作戦の一環ですか?」


私「まぁね。ちょっとした保険よ」


瑞鶴改二甲「ふぅん、まぁいいわ。ちょっと行ってくる」




・・・数日後



???「貴様か、我らに用があると言うのは」


私「そう、ちょっと話をしたくて」


???「一体、どんな話だ?」


と、そこで、私は大淀が射殺された時の録音データを再生した。


???「なっ! これは本当か!?」


私「そう、数カ月前に実際に在った事よ」


???「ふむ・・・これをどうすると?」


私「そちらで、色々と画策出来るでしょう? しかもこれは総長の生音声だから、如何様にも使えるし」


???「・・・確かに。それで、貴様の要望は何だ?」


私「そちらのやろうとしている事に、私も混ぜて欲しいの。ついでに然るべき階級も欲しいわね」


???「・・・その徽章から、海軍少将では無いのか? 貴様、「軍令部総長」を売り飛ばすつもりか?」


私「色々あってね、今は「あいつの下」から離れているのよ。だからこの徽章も、本来なら何の効果も無いの。けれど、そちらと話をするのには、都合が良かったから、そのまま付けているだけって事ね。あ、これが偽物だと思う? なら、これを渡しておくわね」


私はそう言うと、左肩の徽章を引きちぎり、相手の足元へと放り投げた。


???「・・・ふむ。ではこちらも相当の階級を用意すれば良いかな?」


私「そうして貰えるとありがたいわね」


???「・・・よかろう、然るべき所に掛け合ってみよう」


私「良い返事を期待しているわ。因みにこの録音データは、それなりの回答を正式に貰えた時に渡すから。あ、そうそう、変な画策はしない方が身のためよ。こちらは、これだけの情報を入手出来る、そこから先は察する事が出来るでしょう? さて次に会う日時は、また連絡させて頂きますわね。では・・・」











主作戦開始


ーーーーー


・・・鎮守府G食堂


提督G「さて、あの馬鹿の情報から、中央は相変わらず派閥争いでぐちゃぐちゃ、前線は落ち着いているという事だし、始めますかね」


龍驤改二「あっちにも、ついさっき連絡入れたし、いつでもOKや」


提督G「それじゃあ、伊勢、日向、龍驤。お前ら3人は出撃しろ。攻撃タイミングは龍驤に任せる」


龍驤改二「よっしゃ、やったるで」


提督G「そいや、あっちの旗艦は誰だったっけ?」


龍驤「えーと、霧島やったかな? 何時の間にか増えてたみたいやで」


提督G「ふーん、まぁ、いいか。んじゃ、行って来い」


ーーーーー





私「さて、あちらさんもそろそろ出撃の様だし、こちらも行きますか」


オオヨド「では予定通りに」


私「主戦力は、霧島を旗艦に、由良と11駆4隻の、計6隻で編成」


霧島改「了解です」


由良改二「分かりました」


私「もし何かあった場合は、瑞鶴を旗艦に、夕張と8駆の4隻で艦隊を編成して、出撃させるから。私と明石はここで待機、けれど私たちも何かあったら出撃するから」





ーーーーー


・・・鎮守府H


提督H「何? 未確認艦隊が接近中」


深雪「うん」


提督H「未確認って、どこの鎮守府のだ?」


深雪「それが分からないんだって」


提督H「何なんだ、一体。取り敢えず、軍令部に確認しろ」


深雪「そんな事言っている暇は無いんだな」


提督H「何?」


深雪「ヲ級2隻を主力とした、空母機動部隊が接近中。どうやら、その未確認艦隊は、その敵に追われたんで、こっちに来たみたい」


提督H「ちっ、疫病神め。なら、そっちの深海棲艦の対応が先だ。うちの主力部隊の出撃準備」


深雪「分かった」


ーーーーー


霧島改「あー、こちら霧島。ちょっと問題が発生しました」


龍驤改二「何や?」


霧島改「途中で深海棲艦の艦隊に見つかってしまいました。空母機動部隊に」


龍驤改二「何やて?」


霧島改「ヲ級2隻、ル級1隻、チ級?1隻、ロ級2隻」


龍驤改二「うわー、そりゃまずいわ」


霧島改「こっちは瑞鶴を置いてきたので、航空戦力が無いんです。一応、目標の鎮守府に向かって逃走してはいるんですけれど」


龍驤改二「うーん・・・よしっ、んじゃ予定通りこっちは艦載機を出すで。そっちは悪いけれど、何とか離脱してくれ」


霧島改「え? 航空機を出して貰えないんですか?」


龍驤改二「敵さんがそんな編成じゃ、うちらでも無理や」


霧島改「・・・分かりました、何とか脱出してみます」


ーーーーー





オオヨド「予定通り、ヲ級主力の空母機動部隊に、霧島艦隊を追わせています」


私「それから、どんな感じ?」


オオヨド「はい、鎮守府Hからは、主力部隊が出撃、鎮守府Gの3隻は予定通り攻撃するとの事です」


私「了解。では霧島艦隊は戦線を離脱、オオヨド艦隊はそのまま鎮守府Hの主力艦隊と交戦」


霧島改「了解です」


オオヨド「分かりました」






ーーーーー


・・・鎮守府H


提督H「ったく、どうなっているんだ?」


深雪「さぁ?」


提督H「何だそれは、お前、俺の秘書艦だろうが」


深雪「まぁ、そうだけれどね。あ、うちの主力艦隊が敵と交戦状態に入った」


提督H「そういえば、最初の未確認艦隊はどうなった?」


深雪「何時の間にか居なくなってる。確か空母は居なかったと思うから、ヲ級に沈められたのかも」


提督H「・・・まぁいい・・・ん? 何だあれは・・・」


深雪「友軍機だね」


提督H「・・・何故こっちへ向かって来ている・・・って、うわー・・・」



ヒューン・・・ドッカーンっ!





ーーーーー


龍驤改二「奴らの執務室に命中したで。中は完全に破壊や。それと、工廠とドックも予定通り破壊したで」


提督G「よくやった。それで、鎮守府Hの主力艦隊と深海棲艦は? あと、あっちの霧島艦隊だ」


龍驤改二「霧島艦隊は、無事に離脱。あ・・・鎮守府Hの艦隊は大破続出で撤退・・・深海棲艦の艦隊は、それをそのまま追撃・・・鎮守府が深海棲艦に蹂躙されてしもてる・・・あそこはもう駄目やね・・・」


提督G「・・・仕方が無い。お前たちも戻って来い」


龍驤改二「・・・分かったで」


ーーーーー







オオヨド「鎮守府Hの主力艦隊を撃破、そのまま追撃します」


私「まぁ、程ほどにね」


オオヨド「え? ヲ級とル級は、私の命令に背いてそのまま鎮守府へ突入してしまいました。止めるのは不可能です」


私「うん、残念だけれど、仕方が無いよね」


オオヨド「・・・もしかして、提督はここまで見込んで?」


私「・・・まぁね。さて、オオヨド、貴女だけ単独で帰還して。他の艦は放置でいいから」


オオヨド「・・・分かりました」



・・・



オオヨド「提督、只今戻りました」


私「お疲れ様」


オオヨド「提督、先程のあれは、どういう意味ですか?」


私「あれって?」


オオヨド「惚けないで下さい!」


私「何? 他の鎮守府の艦娘が無残に沈められる事が分かっていて、何故作戦を実行したのかという事? オオヨド、貴女はその姿になっても、まだ艦娘でいるようね」


オオヨド「・・・」


私「半分は予想通り、半分は予想ミス」


オオヨド「???」


私「いいこと、艦娘だの鎮守府だのと言っても、結局は軍隊。指揮系統が混乱すれば、軍組織は壊滅する。鎮守府という軍隊の中で、最上位の指揮権を握る提督が居なくなった場合、その鎮守府は機能しなくなる。となれば、そこへ敵が攻めてきたら成すすべも無く壊滅させられる。当然と言えば当然よ」


オオヨド「では、何故?」


私「いやぁ、あの程度の深海棲艦なら、簡単に追い返せるだろうと思ったのが、私の間違い。まさか提督が死亡した途端、一瞬にして主力艦隊が壊滅するとは思わなかったのよ」


オオヨド「・・・」


私「それと、オオヨド、貴女、ル級やヲ級を統制出来なかったでしょう? いくら私が言ったところで、最後には戦場で一番力の強い者が指揮権を握る、それが深海棲艦なのよ。貴女の力では、軽巡ないし雷巡までってところかしら」


オオヨド「・・・そういう事ですか・・・」


私「こういうのは、口で説明しても納得出来ないでしょう? だから、実際に体験して貰ったって事。もっとも、相当高い代償を払っちゃったけれどね」


オオヨド「・・・分かりました・・・」


私「それじゃあ、この話はお終い」


オオヨド「・・・総長が何故あれほどまで提督を危険視していたのか、よく分かりました・・・」


私「そう? あのくそ爺に比べたら、私なんか大した事は無いと思うけれどね」






ーーーーー


・・・鎮守府G食堂


提督G「・・・3人ともよくやった」


龍驤改二「せやな・・・けれど、後味が悪かったで」


日向改「他の鎮守府とは言え、目の前で同じ艦娘達が沈められていくのを見ちゃったからなぁ」


伊勢改「暫くは、夢に出そう」


提督G「・・・まぁ、今回は深海棲艦の艦隊っていう予定外のファクターがあったしな。次行ってみるか」


龍驤改二「せやなぁ・・・」


ーーーーー






由良改二「提督さん、次の目標の連絡が入りました」


私「・・・そう、なら、こちらの編成は前回と同じ。オオヨド、貴女は雷巡を主力とした水雷戦隊を向かわせなさい」


霧島改「了解です」


オオヨド「・・・分かりました」


私「但し、今回は目標鎮守府への到着時間を変更。霧島は予定より30分程遅れるように、航路を迂回して」


霧島改「はい?」


私「で、オオヨドは予定時間の10分前に鎮守府へ攻撃を行う事」


オオヨド「それは、どういう意味です?」


私「もし、あっちが予定通り実行したとしても、雷巡クラスならオオヨドでも統制出来るでしょう、だから追撃しないで戻って来る事。逆にもしあっちが中止したのなら、オオヨドはそのまま水雷部隊を突入させて、お土産にしてあげなさい。そして、どちらの場合も、霧島は頃合いを見計らって戻って来る事。これなら、最小限度の被害で済むでしょう」


オオヨド「分かりました」






ーーーーー


龍驤改二「あちゃー、こりゃ拙いわ」


提督G「どうした?」


龍驤改二「目標の鎮守府なんやけれど、深海棲艦の水雷部隊に襲われてるで」


提督G「何だって?」


龍驤改二「しかも、あちらさんの霧島艦隊は、前回見つかったからって迂回してきているらしく、30分程遅れるみたいや」


提督G「・・・今回は、執務室だけを狙うのは可能か?」


龍驤改二「工廠とドックは手を出さないっちゅー事やな。それは問題無いやろ」


提督G「なら、奴らが混乱しているうちに、予定通り実行に移れ」


ーーーーー






オオヨド「あちらは、予定通り実行したようです。鎮守府の執務室から火が出ているのが確認出来ます」


私「そこの主力は?」


オオヨド「今回も、指揮系統が混乱しているようです。けれど・・・」


私「けれど?」


オオヨド「向こうは、戦艦を主軸に編成されています。その為、こちらの攻撃があまり効果無く、逆にこちらの方で中・大破が続出しています」


私「了解。ならそこの連中を囮にして、貴女は急いで脱出、戻って来なさい」


オオヨド「了解しました」







ーーーーー


・・・鎮守府G食堂


提督G「3人ともお疲れ様・・・」


龍驤改二「・・・なぁ、ちょっと作為的な物を感じるんやけれど、うちの気のせいかな?」


提督G「そうなんだよなぁ・・・けれど、そうなるとあっちの提督がどう関係しているのかが問題になってくるんだよなぁ・・・」


龍驤改二「せやなぁ・・・」


提督G「ちょい一旦、作戦を延期するかぁ」


龍驤改二「ま、それも1つやな」


ーーーーー







私「取り敢えず、お疲れ様」


霧島改「提督・・・まぁ、提督の命令ですから、仕方が無いとしても、深海棲艦と共闘するというのは・・・」


私「あぁ、貴女は普通に艦娘ですものね。いえ、瑞鶴とオオヨド、そして私以外は」


霧島改「あの、どういう意味です?」


私「私は大本営の工廠で生まれ、奴らに謀殺されて深海棲艦になり、そして沈んでまた艦娘になった。そしてその間の全ての記憶を持っているのよ」


霧島改「はぁ・・・」


私「そして瑞鶴は私が深海棲艦だった頃からの付き合い。オオヨドは総長によって銃殺され、深海棲艦となった」


霧島改「・・・」


私「だから、瑞鶴とオオヨドはどう思っているか知らないけれど、私にとっては、人間かそうでないかだけなのよ」


霧島改「はぁ・・・」


私「そして私の憎悪の対象は、人間と人間の【道具】に成り下がった艦娘たち」


霧島改「けれど、私たち艦娘は、深海棲艦と戦う為に存在しているのでは?」


私「そんな事、何時、どこで、誰が、どうしてそう決めたの?」


霧島改「え・・・?」


私「そんな取り決め、私は知らない。あぁ、艦娘と深海棲艦の両方の記憶を持っている私だから、そう思うのかもしれないけれど」


霧島改「提督・・・」


私「この話はもういいでしょう。堂々巡りになるだけでしょうし。それから霧島、これだけは言っておくわ。私にとって、人間の鎮守府に所属している艦娘は全て【邪魔な存在】、そして深海棲艦はただの【使い捨ての駒】。決して共闘だなんて思っていないし、この戦いに決着が着いた時はまた敵となるだけよ」


霧島改「・・・分かりました。とにかく今は提督の指示に従います」


私「よろしい。あ、そうそう、1つ教えてあげるわ。深海棲艦はね、自分より弱い存在は全て使い捨ての手駒でしかないの。ル級にしろヲ級にしろ、そういった大型艦は、同じ深海棲艦であろうとも重巡以下の深海棲艦を平気で使い捨てにするのよ。しかも、強制的に」


霧島改「はぁ・・・」


私「仲間内ですらそうなのだから、私たちが同じように使い捨てにしても、全く気にしなくていいから。あいつらの中ではそれが常識。そうそう、オオヨド、貴女も雷巡以下くらいなら指揮下に置けるでしょう? そういった連中は好きに使い捨てにしても、全く気にしなくていいわよ。むしろ、自分が生き残る事を優先しなさい」


オオヨド「・・・分かりました」











第二作戦開始


ーーーーー


・・・軍令部総長執務室


総長「何だと? 大規模な深海棲艦の襲撃だと?」


大淀「はい、数日の時間差はありますが、かなりの数の鎮守府に敵艦隊の襲撃があったとの事です」


総長「ちっ、数日前に鎮守府が2つ落とされたが、これの前触れだったという事か・・・因みに、かなりという事は、全てでは無いのだな」


大淀「はい、こちらが、襲撃があった鎮守府及び各鎮守府を襲撃した敵艦隊の編成一覧です」


総長「これは・・・最前線の鎮守府が一覧に入っていないではないか。全て敵は素通りしたというのか?」


大淀「そこまでは何とも・・・」


総長「因みに、損害の規模は?」


大淀「はい、どこもかなりの損害が発生しており、鎮守府によっては轟沈も発生しているとの事ですが、陥落した所は1か所もありません」


総長「・・・もし、次にまた襲撃が発生したら?」


大淀「今回と同程度の規模でしたら、まだ対処は可能です」


総長「・・・どういう事だ?」


大淀「その一覧にありますように、鎮守府によって敵の規模が違っております」


総長「これは・・・まさか・・・」


大淀「はい、敵の規模は、全ての鎮守府において【ぎりぎり対応可能な戦力】となっております。『長門』『陸奥』クラスを常時運用可能な位の大規模な鎮守府に対しては、戦艦ル級や空母ヲ級を主力とした大規模な連合艦隊、辛うじて『金剛』クラスを運用可能である、もしくはそれ以下の規模の鎮守府には、重巡リ級や、雷巡チ級を旗艦として中~小規模な敵艦隊が、敵の戦力のようです」


総長「しかもこれは・・・もしかすると、派閥に所属していない鎮守府には、襲撃は行われていない? そう言えば、あの2か所も確か大将の所の子飼いだったな・・・」


大淀「それは、偶然かもしれませんが、この一覧を見る限りにおいては、そのように思えなくもないです。いえ、一か所だけ、派閥に所属していない鎮守府で、襲撃があった場所があります」


総長「・・・鎮守府Gか・・・」


大淀「はい、ここは南西諸島への入り口に存在している鎮守府ですので、ここだけは敵も襲撃を行ったのではないかと」


総長「・・・鎮守府の奴らはどんな様子だった・・・?」


大淀「はい、盗聴の限りでは、あちらも完全に不意を突かれたようで、鎮守府防衛で精一杯だったようです」


総長「まぁ、そうだろうな・・・しかし、自作自演の可能性もあるが・・・」


大淀「・・・」


総長「・・・今回、襲撃が行われなかった鎮守府に対して、それぞれ情報収集を行え。まさか深海棲艦の奴らと手を組むとは考えられんが、可能性が0で無い以上、念の為調査はしておく必要がある」


大淀「はい。それでは鎮守府Gは対象外ということで」


総長「いや、必要ではある・・・あるのだが・・・取り敢えずは後回しで良い」


大淀「分かりました」


ーーーーー


・・・鎮守府G執務室


提督G「おい、これはどういう事だ?」


龍驤改二「どういう事も、こういう事も無いで。敵さんの襲撃や。偵察機から、空母ヲ級1、戦艦ル級2、駆逐ロ級2や」


提督G「何だよそれ。ヲ級がいるんじゃ、うちの艦隊だと制空権取れないじゃないか。こりゃ龍驤を艦戦キャリアにして、ようやく拮抗ってとこか」


龍驤改二「せやな。後は、伊勢と日向の主砲火力で何とかするしかないな」


提督G「仕方が無い。伊勢を旗艦として、日向、龍驤、五十鈴、時雨、曙で艦隊を編成、奴らを追い返せ」


一同「了解!」


提督G「(??? 艦隊に5隻しか居ない。この規模の敵艦隊なら、6隻は居るはず。だとしたら、もう1隻はどこに・・・?)」


ーーーーー






オオヨド「・・・提督、本当に構わないのですか?」


私「問題無い。その戦力なら、鎮守府Gで十分対応出来るわ。もし出来ないなら、そこまででしかない。それに、この襲撃には2つの意味があるの」


オオヨド「???」


私「今回、深海棲艦には、グレーリストの鎮守府は襲わせない。確実に敵と言える場所だけ。そうなれば、軍令部はグレーリストの鎮守府を調査するでしょう。けれど、まともな襲撃を受けた鎮守府Gは、調査対象となっても、その調査は疎かになる、もしくは後回しになる。つまり鎮守府Gへの援護射撃のようなもの」


オオヨド「・・・もう1つは?」


私「貴女の練度上げ。今の貴女では、あの戦力を統率出来ない。けれど、あの艦隊に混ざって戦闘に入れば、少なからぬ経験を得る事が出来る。そして、貴女の練度が上がれば、より強力な艦隊を統率する事が出来る」


オオヨド「・・・では、私も他の艦と同様に戦闘に?」


私「いえ、貴女は旗艦として後方から指示を出しなさい。それだけでも経験になるわ、特に指揮官としての経験をね。これは重要な事よ」


オオヨド「・・・分かりました」


私「それにどっちみち、私の命令によって貴女に従っているだけだから、直ぐに貴女の指示なんか無視して突撃するでしょう。まぁ、貴女の背後に私が居るので、貴女を使い捨てにする事は無いと思うから、適当な所で離脱しなさい」


オオヨド「・・・はい」


私「あぁ、そうそう。戦闘に入ったら、深海棲艦の各艦の癖を見ておきなさい。全てが同じで無いにしろ、各艦種毎に独特の癖を持っているから、それを戦場でよく見て覚えておくのね」



・・・



瑞鶴改二甲「提督さん、また随分と面倒な事をしようとしているね」


私「そうかもね。けれど私としては、表の副官に由良、裏の副官にオオヨドを考えているのよ。由良は十分な練度があるけれど、オオヨドはまだまだだからね」


瑞鶴改二甲「じゃあ、私は?」


私「あんたは、自分から脳筋宣言しているから、親衛隊隊長ってとこからしらね」


瑞鶴改二甲「の、脳筋って! それ酷すぎない?」


私「細かい事は私に押し付けるって宣言したのだから、それ位言われても当然でしょう」


瑞鶴改二甲「ぐぬぬ・・・」


私「まぁ、それはともかくとしても、霧島と貴女には私直属の艦隊を率いて貰う必要があるから」


瑞鶴改二甲「それは、分かったわよ」






ーーーーー


・・・鎮守府G提督執務室


提督G「おい、大丈夫だろうな?」


龍驤改二「(大破)あかん、うち、もうボロボロや」


五十鈴改二「(大破)何とか対応出来たけれど、敵航空機の数多すぎだわ」


伊勢改「(中破)ふぅ、やっぱル級2隻はきついわ」


日向改「(中破)それにヲ級もな。やはり敵に正規空母があるとなると、こっちにも1人は欲しいな」


龍驤改二「せやなぁ、航空戦はやっぱ艦載機の数が勝負やから、うちの搭載数じゃヲ級には対抗出来へん」


時雨改二「(小破)でも、何とか夜戦で殲滅出来たし」


曙改「(中破)そりゃ、あんたは旗艦に止めを刺せたから、それでいいかもしれないけれどさぁ」


提督G「とにかく、急いで戻って、入渠しろ。必要ならバケツも使え」


龍驤改二「ほい、次何時また来るか分からへんしな」


提督G「それに今回、他の鎮守府にも襲撃があったらしい」


龍驤改二「何やて?」


提督G「詳しい話は後だ。まずは急いで戻ってこい」






・・・入居後食堂


伊勢改「提督、他の鎮守府にも襲撃があったって?」


提督G「あぁ、これは流石に軍令部も隠す訳にはいかないようで、全鎮守府に警戒命令が出た」


日向改「それで?」


提督G「問題は、うち以外の、派閥に所属していない鎮守府には襲撃が発生していない。しかも最前線に近い所ですらだ」


龍驤改二「どういうこっちゃ?」


提督G「もし、中央の派閥争いに関係があるとなると、俺らのような無所属の鎮守府が疑われかねない。まぁうちは襲撃された側だから、その疑惑からは外れる可能性もあるが・・・」


龍驤改二「・・・なぁ、それって・・・」


提督G「あぁ、逆に言うと、無所属の連中から見れば、こっちはどこかの派閥に入ったのではと見られかねない。何しろ、派閥に入っている鎮守府にピンポイントで襲撃が発生しているからだ。しかも正確にだ」


伊勢改「どういう事?」


提督G「中央が考えるであろう可能性は2つある。1つは派閥関係の内部争い。もう1つは、無所属連中の反旗。そしてどちらも深海棲艦と裏で繋がっているのではないかという事だ」


龍驤改二「・・・提督、襲撃を受けた鎮守府はどこや?」


提督G「ここだ」


龍驤改二「・・・ははん、そういう事か」


日向改「???」


提督G「この一覧を見る限り、ここまで正確にピンポイントで襲撃するとなると、それなりの情報が必要だ。そしてここまでの情報を持っているのは、ここ位しか無い」


龍驤改二「そして、この情報を流した、あの姐さん所やな」


提督G「そういう事だ。しかもあの連中なら、深海棲艦と繋がっていてもおかしくは無い」


伊勢改「けれど、そうしたら何でここにまで?」


提督G「それは分からない。けれど、結果として当面の間こちらは動くことが出来なくなってしまった」


龍驤改二「せやな」


提督G「しかも、この規模の戦力を動かすとなると、最低でも鬼・姫級の深海棲艦が背後に居る可能性が高い。よって、尚更撃って出る訳には行かなくなった」


時雨改二「でも、中央から命令があったら、出撃しないといけないだろう?」


提督G「こちらは戦力が回復していないのと、ここが陥落した場合、補給線が断たれるという事を理由に、出撃を断るつもりだ」


龍驤改二「せやなぁ、ここが落ちたら、南西諸島方面への出撃が出来なくなってしまう・・・って、何やて?」


提督G「どうした?」


龍驤改二「また敵さんがやってきた。すごい数や」


提督G「直ぐに迎撃準備を」


龍驤改二「・・・いや、こっちに来るのは1つも無い。完全に無視されとるで」


提督G「・・・どういう事だ?」


龍驤改二「んなもん、うちに言われても、分からんで」


ーーーーー


・・・軍令部総長執務室


大淀「総長、また敵の襲撃が発生したとの報告です。しかし先日の件もあり、今回は殆ど損害無く撃退したとの事です」


総長「・・・知っておる。しかも・・・」


大淀「はい、襲撃を受けた鎮守府は・・・」


総長「分かっておる。今度は儂以外の派閥連中の所だけだろう」


大淀「はい」


総長「おかげで、今度は儂が疑われているではないか」


大淀「そのようで・・・」


総長「そのようででは無い! 今まで大人しかった深海棲艦どもとまた大規模な戦闘になってみろ、こんな状態ではまともに対応が出来んではないか!」


大淀「・・・」


総長「【信濃】の件以降、奴らは鳴りを潜めていたから、これは儂の油断でもあったが・・・」


大淀「???」


総長「こちらの状況を知っているのか、巧妙に戦闘を仕掛けている。しかもこれだけ大規模にだ。この規模でとなると、少なくとも姫級の深海棲艦が指揮しているのは、ほぼ間違いない。しかも、最前線に配置してある歴戦の提督以外の、経験の浅い馬鹿どもが、これにどこまで対応出来るか・・・」


大淀「しかし、最前線に軍令部から戦力を派遣すれば・・・」


総長「そんな事をしてみろ、他の派閥どもから、最前線の提督を取り込もうとしていると、疑われるだけだ。かと言って、このまま座視していても、いずれは各鎮守府が順次壊滅していくのは、目に見えている」


大淀「・・・」


総長「今の若い連中では、あの戦いを生き残った歴戦どもには勝てない。そこで奴らを最前線へ配置したが、こうも裏目に出てしまうとはな」


大淀「それでは、如何致します?」


総長「・・・南西諸島に一番近い鎮守府Gは、何としてでも死守しなければならない。よって、鎮守府Gへ大規模な戦力増強及び資材の補給を行う。ここであの鎮守府が落ちてみろ、深海棲艦どもが好きなだけ近海で暴れまわる事になり、派閥以前に軍内部での儂の立場が問題になる。それに、そもそも今の連中では、恐らく対処出来ないだろう・・・」


大淀「分かりました。直ちに手配致します」


総長「・・・あの男なら、十分な戦力と資材さえあれば、多少の劣勢は簡単に覆せる猛者だ。しかもあの鎮守府の艦娘も、相当練度が高い。ここで大規模な戦力増強は難しいとしても、航空戦力を充実させれば、よっぽどの事が無い限り、鎮守府を落とされる事は無いはず・・・」


ーーーーー


・・・鎮守府G提督執務室


赤城「一航戦赤城、軍令部の命により、当鎮守府へ配属となりました」


加賀「一航戦加賀、同じく」


提督G「・・・お前ら2人は、一時的なものか?」


赤城「いいえ、当鎮守府の戦力増強として、正式配属されました。今後は、私たち両名とも、当鎮守府の一員として頑張らせて頂きます」


提督G「そうか・・・ま、とりあえず、宜しくな。でだ、こいつは龍驤。うちの最古参で、特に何もないときは秘書艦をやってもらってる」


龍驤改二「龍驤や、よろしゅうな」


赤城「こちらこそ、宜しくお願い致します」


提督G「それでもう1つ、あの資材の補充はどういう意味だ?」


加賀「私たち両名は、軍令部で建造されたばかりですので、練度が最低です。よって、当鎮守府にて早急なる練度上げを行う必要があり、その為との事です」


赤城「また、軍令部としましては、近々に大規模な深海棲艦の侵攻が発生すると予想しています。そこで、ここの鎮守府は何としてでも死守する必要があり、その為の物でもある、と、軍令部総長から直接伺いました」


提督G「・・・総長直々にか?」


赤城「はい、それが何か?」


提督G「(なぁ、龍驤。この2人、やっぱ軍令部のスパイじゃねぇか?)」ヒソヒソ


龍驤改二「(今の段階やと、否定は出来んなぁ)」ヒソヒソ


加賀「私たちに何か問題でも?」


提督G「いや、ここでは航空戦力が圧倒的に不足している。君達2人が配属となれば、これ以上の事は無い。さて、挨拶はこの位にして、龍驤、2人を案内してやってくれ。まぁ、軍令部に比べたら小さすぎて拍子抜けするかもしれないがな」


赤城「軍令部とは、そんなに規模が大きいのですか?」


提督G「???」


加賀「いえ、私たちは建造後直ぐにここへ配属となりましたので、そもそも軍令部がどれだけの規模であるのか、分かりませんので」


提督G「・・・そうか、まぁいいや。龍驤頼んだ」


龍驤改二「あいよ」


提督G「(・・・あの2人がどこまで正直に言っているのかが分からない以上、あの計画は当面凍結するしかあるまい。それに実際、正規空母が2隻来るのは、純粋に航空戦力だけ見ても、有難い・・・)」


ーーーーー





瑞鶴改二甲「提督さん、あの鎮守府だけれど、どうやら一航戦の2隻が配属されたみたいだよ」


私「それで?」


瑞鶴改二甲「それでって、あの鎮守府も最終的には攻略するんでしょう? それなら、拙くないんじゃないの?」


私「いいえ、最終的には、あの鎮守府は人間側に残すつもりよ。だから、ここで深海棲艦に落とされる訳にはいかないの。そういう意味では、寧ろ好都合よ」


瑞鶴改二甲「??? どういう事?」


私「いずれ、分かるわ・・・」



・・・



???「さて、そちらの指示通りやって来たぞ」


私「それで、ご返事は?」


???「貴様には、「軍令部総長」からの物と同じく『少将』の肩書を用意した。これがその任命書だ。正式な捺印もある。但し、これが正式に有効となるのは、【事】が成功した後だ」


私「こちらの期待通りの物を用意して頂き、感謝しますわ。それでは、こちらの録音データを」


???「・・・」


私「なお、実行のタイミングはどのように連絡して下さる?」


???「・・・この周波数帯で暗号無線を飛ばす。解読表はこれだ」


私「・・・分かりました・・・。 ん? この任命書だと・・・」


???「そうだ。貴様は正式に『少将』となった後、こちらの指揮系統に入って貰う」


私「ふむ・・・つまり、私はそちらの監視下に置かれる、もしくは操り人形となれと?」


???「・・・どう取るかは、貴様の勝手だ」


私「・・・いえ、この条件で問題ありませんわ・・・」


???「・・・随分と変わっているな。普通、「操り人形」になれ等と言われて、ムッとしない奴は居ないと思ったが・・・」


私「それこそ、そちらがどう取ろうと、お好きなように。いずれにせよ、この条件でお受け致しましょう」




・・・




瑞鶴改二甲「で、提督さん。首尾はどうだったの?」


私「・・・まぁ、大方は私の予想通り」


瑞鶴改二甲「大方?」


私「・・・あちらの指揮下に入れだって」


由良改二「提督さんが良いなら、それでいいんじゃない」


私「まぁね・・・さて、こっちの仕込みは終わったわ。2人とも、護衛ご苦労様。後は、当初の作戦に戻るだけね」











第三作戦開始


提督G「・・・そちらと直接顔を合わせるのは、初めてかな」


私「・・・そうね。今までは無線越しでしたし」



ここは鎮守府Gから沖合へ3時間程の海上。向こうの提督は、相変わらず「釣り」を理由に、ここまで出てきたらしい。


どうも、直接話がしたいと言い張るので、私は仕方が無くボートに乗ってやってきたという訳だ。因みに、瑞鶴を旗艦とし、由良と11駆を連れてきている。


しかし、相手方も、伊勢、日向、龍驤だけでなく、新人?の赤城、加賀も連れて来ていた。



私「それにしても、いくら何でも提督が鎮守府から離れても、大丈夫なの?」


提督G「俺の感では、今のところ大丈夫だ。寧ろ、この周辺の海域が実際にどうなっているか、直接見たかったというのもある」


私「それで、どんなご用件で?」


提督G「いや、これから本格的に深海棲艦の侵攻は行われると、中央は予測している。だから、今の内にあんたがどんな人物、いや、艦娘なのかを見てみたかっただけだ」


私「そう、なら、この名前に聞き覚えはあるかしら?」


と、私は士官学校時代の名前を挙げた。


提督G「ちょっ、お前がそいつかよ。あの年の士官学校を首席で卒業、「総長の秘蔵っ子」と言われた、あの・・・」


私「そうなるかしらね」


提督G「・・・道理で敵わない訳だ・・・いや、ちょっと待て。本当にあの人物か? あいつは、軍令部の馬鹿どもに暗殺されたって噂だったが・・・」


私「・・・まぁ、奇跡的に生き残ってね、傷が治るまでずっと隔離されていたのよ・・・」


提督G「・・・まぁいいや。でだ、それはともかく、そちらの「艦娘」としての名前も知りたいんだけれどな」


私「・・・流石にそれは、言えないわね。どうしてもと言うのなら、そちらとの話は無かった事に」


提督G「・・・いや、そこまで無理して聞く程の事じゃねぇ。とにかく、俺は直接話した事がある相手しか信用しないんでね、その確認の意味もあって来たって所だ」


私「それで、ご感想は?」


提督G「・・・とんでもない相手である事・・・絶対に敵に回してはいけない事が分かった。これだけで、十分な収穫があったってもんだ」


私「それで、そちらの一航戦のお2人は、あれの事を知っているの?」


提督G「あぁ、「中央をぶっ潰す」って話なら、もうしてある。もしスパイなら、時間的に俺は既に監獄行きか銃殺されてるってところだ」


私「で、それだけ?」


提督G「いや、今回、大規模な侵攻が発生するとなれば、中央に近いぼんぼん連中じゃ対処出来ないのは、目に見えている。だから、作戦は一旦中止する。そこで、お前さんが勝手に動かない様に釘を刺しに来たってところだ」


私「わざわざ、どうも」


提督G「で、中央としては、深海棲艦に対応すべく、各地の鎮守府に大規模な戦力増強を行っているんだが、恐らく奴らじゃぁ使いこなせないだろう。そこで作戦を変更したいと思う」


私「・・・どういう風に」


提督G「深海棲艦に対応出来ていない鎮守府に援軍として入り、恩を売っておく。そして、粗方懐柔した所で、中央のお偉いさん方には責任を負うという事で退陣して貰おうと思う」


私「・・・ふむふむ」


提督G「でだ、そっちにお願いしたいのは、深海棲艦の艦隊を索敵して貰いたい。こっちはそうしたい所だが、うちの鎮守府が落とされてしまっては、本末転倒なんでね」


私「・・・こちらに、また汚れ仕事を押し付けようって訳ね・・・」


提督G「いや、お願いしたいのは、索敵だけだ。どこに敵艦隊が居て、どの方向に進んでいるかが分かれば、それでいい。そこからはこちらの仕事だ。敵の速度と進行方向から、敵艦隊の目標が割り出せる。そこへ援軍を派遣すればいいだけだからな」


私「・・・まぁ、いいわ。で、用件はそれだけ? なら、私はこのまま戻るだけだけれど」


提督G「・・・取り敢えずはこんな所か。それでは、次以降はまた無線で」


私「それでは・・・。あ、そうそう、索敵機を出して、こっちを追跡しようとしても、無駄だからね」


と、私はそう言うと、乗ってきたボートを自分の拠点へと向かわせた。






ーーーーー


提督G「・・・赤城、加賀。お前たちにはどう感じた? 他の面子はそれなりに先入観が入っているから、そういった物の無い、お前たち2人なら、何か気が付いた事があるのではと思ったのだが・・・」


赤城改「・・・漠然と、嫌な予感がします。もしくは、危険性・・・?」


加賀改「・・・あの人の中に、深い闇を感じました。具体的に、どうとは言えないのですが・・・」


提督G「ふむ・・・しかし、あの名前が本当であるならば、あいつは「総長」と同等の戦略・戦術力を持っている事になる。相当注意しないと、足元を掬われるな」


ーーーーー






私「あれは、駄目ね」


由良改二「提督さん、駄目というのは?」


私「戦術は100点かもしれないけれど、戦略は0点。話にもならない。これは単なるかませ犬にした方が良いかもね」


瑞鶴改二甲「それじゃぁ、手伝わないの?」


私「いいえ、あちらが欲しい情報は流すわよ。オオヨドに艦隊を派遣させればいいだけだもの。ね、オオヨド」


と、私が横を見ると、いつの間にかオオヨドが海中から姿を現していた。


私「どう? 今の貴女の能力は、軽巡ツ級eliteクラスだと思うけれど。それなら、重巡リ級クラスまでなら指揮下に置けるでしょう?」


オオヨド「恐らくは」


私「では、次の段階へと進みましょうか・・・」




・・・




私「敵艦隊を見つけたわよ。場所はxx海域。北東の方へ向かっている。速度は大よそyy位」


提督G「了解した・・・その方角だと、あの鎮守府か・・・で、その速度だと・・・分かった、支援艦隊を近くの鎮守府から派遣させる。引き続き索敵を頼む」



私は久しぶりに艤装を装けて、海上へと出ていた。そうでないと、向こうへの通信に難点があったのと、細かな指示が出来なかったから。


また、瑞鶴・夕張・11駆の第1艦隊及び、霧島・由良・8駆の第2艦隊は、一応用心の為、ここから30分程度離れた小島に待機させていた。


私の傍には、オオヨド率いる雷巡チ級を主軸とした、水雷戦隊が控えていた。


一見すると、1人の艦娘を深海棲艦の艦隊が取り囲んでいたと思えただろう。


しかし、傍に近づくと、私が身に纏っている雰囲気は、艦娘のそれでは無い事が分かったであろう・・・。



私「という訳だから、オオヨド、艦隊を率いてその鎮守府へ向かって。恐らく支援艦隊には戦艦と空母が各1隻以上あるはずだから、ヌ級を連れて行って防空担当をさせなさい。それと、昼戦でまずいと思ったら、直ぐに引き上げなさい」


オオヨド「分かりました・・・」




・・・




提督G「ドンピシャだったっ! 敵にヌ級が居たが、基本は軽巡・雷巡だったから、こっちの損害はほぼ無し。敵は軽巡1隻逃がしたが、残りは沈めたぜ。引き続きヨロシク!」




私「オオヨド、ご苦労様。上手くやったわね」


オオヨド「ですね。それで、次は?」


私「次は、この鎮守府へ行って。因みに、こいつらを一緒に連れて行って頂戴」


と、背後に居る戦艦ル級と空母ヲ級に顎をしゃくった。また、


私「で、お前たちは、オオヨドと一緒にここへ向かいなさい。到着したら、後は好きに暴れまわって。因みに、オオヨドは私の部下だから、勝手に指示を出したりしたら、お前たちを沈めてやるから、そのつもりで」


そう私は2隻に命令した。


ル級「・・・分カッタ」


ヲ級「・・・」


私「それじゃあ、オオヨド行ってきて。それで、途中で適当に軽巡か駆逐辺りを拾って、この2隻に引っ付かて。そして、目標地点に到着したら、貴女は戻って来なさい」


オオヨド「分かりました・・・」




・・・




私「次の敵艦隊。場所はxy海域。北東の方へ向かっている。速度は大よそyy位」


提督G「了解した・・・ふむ、あの鎮守府なら、正規空母が居たはずだから・・・OK、年の為、戦艦主体の水上打撃部隊を送っておく」




・・・




提督G「よっしゃぁ、これで行ける! 次見つけたらヨロシク!」


私「(さて、もう2~3艦隊、軽めのを出したら、主力を送り込みましょうか・・・)」




・・・




結局、その後5艦隊ほどちょこちょこっとした艦隊を出撃させ、それを提督Gへと連絡。あちらは、上手くいったと大喜びしているようだった。しかし、私が付き合うのはここまで。


私「それじゃあ、お前たち連合艦隊Aはここ。連合艦隊Bはこっち。それから連合艦隊Cはこれに。さぁ、進軍しなさい」


私は、控えていたヲ級改flagshipを旗艦とした空母機動艦隊3つへ、それぞれ進撃命令を下した。




・・・




私「さて、また艦隊を見つけたわよ。今度は3つ。海域x、y、zね。それぞれの進撃方向と速度はこれ位」


提督G「了解した・・・ふむ、3個艦隊か・・・場所からすると・・・ここと、ここと、ここか・・・よし、それぞれの支援艦隊はこちらで手配しておく・・・」




・・・




提督G「おいっ! どういう事だっ! 敵がどれも空母機動艦隊の連合艦隊とは聞いてないぞっ! 支援艦隊は3つとも大破撤退! 各鎮守府は壊滅っ! これじゃあ意味ねぇだろうがっ!」


私「(何を今更・・・)」


私「聞いていないも何も、最初の取り決めで、敵艦隊の位置と進撃方向、速度をくれればいいって話だったじゃないの。後はそっちでやるものだと思っていたらから・・・あ、瑞鶴が次を見つけたわよ。どうやら、ル級を主力とした水上打撃艦隊のようね。これも連合艦隊。位置はxz、方角はそっちで・・・あ、ヌ級の直掩機にこっちの索敵機落とされたって」


提督G「チッ、水上打撃艦隊艦隊かよ。あの鎮守府じゃ、持ちこたえられねぇな・・・こっちは、あの鎮守府から連合艦隊を出して貰うしか無いか・・・」




私「・・・そういう訳だからいた、オオヨド、【2艦隊】に進撃命令を」


オオヨド「はい・・・」




・・・




提督G「おい、てめぇ! 連合艦隊2つとはどういう事だっ!」


私「そんな事言われても困るわよ。こっちは瑞鶴1人しか居ないのだから、航空機による索敵にしたって限度があるし、そもそも偵察機落とされちゃったんだから、その後に別の艦隊が来たとしても、こっちも責任持てないわよ」


等と、私が半分からかいつつ話していた所で、


提督G「だったら、そっちには高練度の駆逐艦がいるんだから、そちらにも索敵やらせろよっ!」


と、こいつが言い放った。


つまりこいつも、私の逆鱗に触れたのだった。


私「・・・そう、あんたも、うちの艦娘に死にに行けと言う訳ね・・・」


私がそうぽつりと呟いたのを聞いたのか、漸く自分が言った言葉の意味を理解したのか、


提督G「あっ・・・いや・・・そういう意味では・・・」


私「・・・貴様も所詮は、【下らない人間】という事か・・・」


提督G「すまん、俺が悪かった・・・今さっきの言葉は取り消す・・・そういう意味では・・・」






















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取り敢えず、少しずつ。



うわーん、あちこち記述ミスが見つかった・・・。 orz

取り敢えず直しはするけれど、もう今更だよねぇ・・・。




後書き

現在、仕事場が修羅場と化しているので、時間と気力があったら、少しずつ続きを書いていく予定です。


このSSへの評価

4件評価されています


SS好きの名無しさんから
2018-07-08 21:55:14

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2018-07-08 16:06:43

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2018-07-08 01:06:30

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2018-07-08 00:28:57

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2018-07-08 00:21:47

このSSへのコメント

6件コメントされています

1: SS好きの名無しさん 2018-07-08 00:23:45 ID: YOhbgHsM

まさかの続きが始まるなんて(*^^*)

楽しみにしてますね~

2: SS好きの名無しさん 2018-07-08 00:29:46 ID: brgzfa4V

みてるでー

続き楽しみにしてるぞい!

3: つる 2018-07-08 15:55:01 ID: jiZ5rYhD

>1さん、2さん

コメントありがとうございます。

前作について、自分でも微妙に消化不良な感じがしましたので、結局書くことにしました。

期待にお答え出来るかは何とも言えませんが、読んでて飽きないと思われるSSを書くよう、何とか努力してみたいと思います。

4: SS好きの名無しさん 2018-07-08 16:20:37 ID: 4XW_v_h9

おおー再開されてて嬉しいヾ(*´∀`*)ノ
続きが楽しみです、頑張って!

5: SS好きの名無しさん 2018-07-08 22:05:02 ID: nzWbthTY

前作コメにて、総長に消された大淀が、記憶と自我を保ったまま深海棲艦化し、
尚且つ味方になったらと提案しましたが、そんな感じになりましたね。
流石の総長も、己の行動が裏目に出た事に気付いてませんが、はたしてどうなるか?

6: つる 2018-07-11 00:25:38 ID: ErsWLOpD

>4さん

コメントありがとうございます。
何とか無い知恵を絞って、書いてみたいとおもいます。


>5さん

折角ネタを提供して頂きましたので、若干アレンジして使わせて貰いました。



他にも、この艦娘を出して欲しいとかありましたら、全てにお応えするのは難しいと思われますが、善処出来たらと思います。


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